31.08.2012

8. September

Antoine-Frederic Ozanam

Antoine-Frederic Ozanam

Geschichte: Antoine-Frederic Ozanam wurde 1813 als Sohn französischer Eltern in Mailand geboren. Seine Vorfahren waren vom Judentum zum Katholizismus konvertiert. Ozanams Vater war zunächst Offizier der französischen Armee und ging dann nach Mailand, wo er als Armenarzt bekannt wurde: Er behandelte viele seiner Patienten kostenlos. 1815 kam Antoine-Frederic mit den Eltern in deren Heimatstadt Lyon, von wo er 1831 nach Paris übersiedelte. Er studierte Jura und promovierte.

Bereits in seiner Studienzeit griff Ozanam die Gedanken von Vinzenz von Paul auf und gründete 1833 eine caritative studentische Konferenz, die später den Namen Vinzenz-Konferenz annahm. Als Führer der katholischen Studentenschaft forderte er zeitnahe religiöse Bildung und die Zulassung von Laien zum priesterlichen Dienst. An der Schwelle des Industriezeitalters war er einer der ersten, der planvoll gemeinschaftliche Hilfe für Notleidende organisierte. Er verankerte die von Vinzenz von Paul begründete Hilfe für notleidende Nächste wieder als allgemeine christliche und gesellschaftliche Aufgabe im Bewusstsein seiner Zeit. Gerade die Kirche sei dazu berufen, sich energisch der Schwächeren anzunehmen. Die Prinzipien der Französischen Revolution – Freiheit, Gleichheit, Brüderlichkeit – erschienen ihm als der vollendete Ausdruck der Forderungen des Evangeliums.

Im Juni 1841 heiratete Ozanam Marie-Joséphine Soulacroix, die Tochter des Rektors der Universität Lyon, im selben Jahr wurde er Professor für Handelsrecht in Lyon, 1844 dann ordentlicher Professor für auswärtige Literatur an der Sorbonne. In seinen wissenschaftlichen Arbeiten befasste er sich unter anderem mit Dante, Italiens Franziskanerdichtern und dem Nationalcharakter der Deutschen. 1852 musste er diese Tätigkeit wegen seiner angegriffenen Gesundheit aufgeben, ein Jahr danach starb im Alter von nur 40 Jahren.

Ozanas Einfluss führte in ganz Europa und darüber hinaus zum Aufbau caritativer Einrichtungen. In Deutschland wurde „Vinzenz-Verein“ zum Beginn der organisierten Caritas.

Herkunft der Namen: Antoine: „der vorne Stehende“ (lateinisch); Frederic (Friedrich): „der Friedensreiche“ (althochdeutsch)