15.08.2018

Freiwilligendienst in Ghana 2018/19

Neues aus Kumasi

Marleen Kasselmann aus Georgsmarienhütte berichtet an dieser Stelle über ihren Freiwilligendienst im Ausland (FDA). Sie arbeitet in Kumasi, einer Großstadt im Süden Ghanas. In einem Projekt des Erzbistums Kumasi kümmert sie sich um Straßenkinder.

Juni
Eine letzte Reise vor dem Abschied

Auf dem Weg zu den Upper Falls: ein anspruchsvoller Aufstieg

Wahnsinn! Das ist mein letzter Eintrag direkt aus Ghana, denn am 21. Juli sitze ich im Flieger zurück in die Heimat.

Damit ich Ghana aber nicht verlasse, ohne die östlichste Region Ghanas gesehen zu haben, startete der Juni mit einer erneuten Reise in die Voltaregion. Dort wollen Jette, Simon und ich unter anderem Merlin, ebenfalls ein Freiwilliger aus dem Bistum Osnabrück, besuchen, aber auch die Berge erklimmen sowie die Natur erkunden. Ich habe lange überlegt, ob ich es mit meinen Gewissen vereinbaren kann, direkt wieder reisen zu gehen. Jedoch hätte ich es vermutlich im Nachhinein bereut, wenn ich diesen wunderschönen Ort Ghanas nicht mehr gesehen hätte, bevor ich zurück nach Deutschland fliege.

Merlins Wohnort Ho, die Hauptstadt der Voltaregion, befindet sich in einem Tal, umgeben von den größten Bergen Ghanas und einer beeindruckenden Landschaft. Wir durften bei zwei anderen Freiwilligen in eine Art Apartment eines Hotels übernachten. Leider gab es kein fließend Wasser, so dass wir mit Eimern duschen mussten. Keine Seltenheit: Die meisten Freiwilligen, die ich besucht habe, haben kein oder nur unregelmäßig fließend Wasser zur Verfügung. Obwohl ich mich auch an die Eimerdusche gewöhnen könnte, bin ich dankbar, dass ich den Luxus einer Dusche in meinem Zuhause genießen kann.

Vor den Wli Falls

Am ersten Tag waren wir voller Tatendrang, den höchsten Wasserfall Westafrikas, die Wli Falls, zu sehen. Er hat eine Fallhöhe von ca. 64 Metern. Wir entschieden uns, im Besucherzentrum die Tour „The Loop“ zu buchen, die uns zu den oberen und unteren Wasserfällen führte. Wir wussten noch nicht, was uns erwartet und marschierten mit einem Guide los, motiviert, den 700-Meter-Berg zu erklimmen. Doch bevor wir den schönen Anblick genießen konnten, mussten wir „Blut und Wasser schwitzen“. Der Weg dorthin war äußerst herausfordernd und sehr steil. Zudem war es zum Teil durch die Regentage sehr feucht und glitschig, so dass ich froh war, meine festen Schuhe zu tragen.

Kaum zu glauben: Unser Guide legte die ganze Wanderung mit seinen Flip Flops zurück. Ich hatte zwischenzeitlich Kreislaufprobleme und etwas Angst, den Abhang herunterzurutschen, doch mit dem Ziel vor Augen, kämpfte ich mich weiter den Berg hinauf. Oben angekommen war ich sehr erschöpft, gleichzeitig aber voller Stolz und Glück, es geschafft zu haben. Der Aufwand hat sich gelohnt: Die Wasserfälle und die Aussicht über die Berge waren sehr eindrucksvoll und wunderschön.

Anschließend ging es eine Stunde steil bergab zu den unteren Wasserfällen, wo wir uns dann im Wasser direkt unter den strömenden Wasserfällen abkühlten und uns von Schweiß und Dreck befreiten. Was für ein Erlebnis, unter einen richtigen Wasserfall zu schwimmen! Zudem konnten wir ein besonderes Naturphänomen beobachten: Hunderte von Flughunden hingen neben den Wasserfällen an den Felsen und schliefen.

Die Banane scheint zu schmecken.
Affenbande in Tafi Atome

Nach der erfolgreichen Wandertour, ließen wir es am nächsten Tag ruhiger angehen und besuchten Merlins Zuhause sowie seine Einsatzstelle in der Schule. Vermutlich wäre ich auch zu mehr nicht in der Lage gewesen, weil meine Beine den heftigsten Muskelkater des Jahres erleben durften. Am folgenden Tag wollten wir aber noch etwas von der Gegend zu Gesicht bekommen und so fuhren wir mit einem Taxi zum Monkey Village „Tafi Atome“. Ausgestattet mit einem Strauch voller Bananen (damit der Freundschaft mit den Affen nichts mehr im Wege steht), gingen wir mit den Guide wenige Meter in den Wald hinein, wo uns schon eine Gruppe Mona-Meerkatzen zutraulich entgegenlief. Sie sprangen direkt auf unsere Schultern und Arme, sobald wir eine Banane in den Händen hielten.

Erfahrene Affen waren hierbei sehr vorsichtig, die Jüngeren waren noch ein wenig ungeschickt und sehr verspielt.  Leider waren die Bananen schneller weg als man gucken konnte, so dass wir schnell wieder uninteressant wurden. Für mich war dieses kurze Vergnügen jedoch ein tolles, lohnenswertes Erlebnis.

Wunderbare Aussicht vom Mount Gemi

Ein weiteres Highlight sollte direkt folgen: Der Mount Gemi, einer der höchsten Berge in Ghana, welcher in der Nähe der Stadt Amedzofe, liegt. Zum Glück konnten wir uns bis zu diesem Ort bringen lassen, so dass es nur noch ein kurzer Fußmarsch zum Gipfelkreuz war. Interessant zu wissen: Das Kreuz wurde 1939 von den deutschen Missionaren errichtet. Nachdem wir durch einen Schwarm vieler kleiner Fliegen, die sich überall am Körper und in den Haaren festsetzten, marschierten, konnten wir einen wunderschönen Blick über die Voltaregion genießen. Ich habe selten eine so beeindruckende, paradiesische Landschaft gesehen, und so saßen wir, mit entspannter Musik im Hintergrund, für eine kleine Ewigkeit da, um all die Schönheit der Natur zu bewundern. Den Kurztrip ließen wir vier am Abend bei Pizza und einem kühlen Getränk ausklingen. Für mich ist die Voltaregion eine der schönsten Regionen Ghanas und ich bin überglücklich, diese noch gesehen zu haben.

Mit einem Mädchen, das eine eigene Schneiderei eröffnet hat

Ein weiteres erwähnenswertes Ereignis im Juni war das Follow-up des Street Children Projects. Ich durfte zusammen mit vier meiner Arbeitskollegen Mädchen auf ihren Arbeitsstellen besuchen, die letztes Jahr im VTC ihre Schneiderausbildung absolviert hatten. Es war für mich es ein Highlight, einige der Mädchen, mit denen ich zusammengewohnt hatte, nochmal wiederzusehen und sich nach ihrem Befinden und ihrer Entwicklung zu erkunden. Die meisten sind im Umkreis von Kumasi in einem kleinen Shop angestellt, in dem sie weiter Praxiserfahrungen sammeln wollen, bevor sie einen eigenen Shop eröffnen.

Im Großen und Ganzen sind sie auf einem guten Weg, manche mit kleinen Schritten, manche mit großen Schritten. Es erfüllt mich mit Glück, dass die Arbeit des Projektes Früchte trägt und einen Weg von der Straße in die Unabhängigkeit ermöglicht. Der Stolz der Mädchen war auf jeden Fall zu spüren.

Bevor ich es vergesse: Im März hatte ich berichtet, dass ich eine interne Spendenaktion in die Wege geleitet hatte. Von den Spenden wurden neue Stühle und Tische für die Klassenräume gekauft. Zudem wurden zwei neue Klassenräume gestaltet, so dass nun ein angenehmeres Lernen in einer kleineren Gruppe stattfinden kann. Weiterhin wurde eine Sitzgelegenheit für die Mädchen von den Straßen draußen geschaffen. Mir war es wichtig, dass das Geld in etwas investiert wird, wovon das Projekt und somit die Kinder lange etwas haben.

Der neue Spielplatz verspricht viel Spaß für die Kinder.

Generell freut es mich sehr, dass im letzten halben Jahr durch weitere Spendengelder ein schönerer Ort für die Kinder entstanden ist. Neben den renovierten Klassenräumen, können sich die Kinder nun unter anderem auf einem Trampolin, zwei Rutschen, einem Drehkarussell oder in Autos austoben. Zudem wurde ein Sanitärhaus gebaut, so dass die Kinder nun Zugang zu kleinen Toiletten haben. An dieser Stelle nochmal ein großes Dankeschön an alle, die gespendet haben!

Neue Tische und Stühle für die Kinder – dank Spenden

Wandgestaltung im neuen Klassenraum

Die nächsten Wochen werde ich damit verbringen, mich auf meine Verabschiedung und mein Ankommen in Deutschland vorzubereiten. Wahnsinn, wie schnell doch die Zeit vergangen ist. Bald ist der Abschnitt Ghana für mich vorbei und ein neuer Lebensabschnitt beginnt. Meine Gefühle fahren momentan wieder Achterbahn. Auf der einen Seite bin ich sehr traurig, die Menschen, die ich ins Herz geschlossen habe, und meinen Alltag in Ghana zurückzulassen. Zudem mache ich mir zu viele Gedanken über das große Ungewisse, was mich in Deutschland erwartet.

Doch auf der anderen Seite freue ich mich auch wahnsinnig auf Deutschland, besonders darauf, endlich meine Freunde und meine Familie wieder in die Arme schließen zu können, aber auch auf das westliche Essen und die Freiheiten. Ich lasse mich mal überraschen, was die Zukunft bringt. Ein Weg entsteht schließlich, indem man ihn geht.

Ich versuche jetzt noch, die letzten Wochen zu genießen und werde euch in Deutschland noch einmal berichten, wie es mir bei der Ankunft ergangen ist und was ich letztendlich aus dem Jahr als Freiwillige mitnehme.

 

Mai
Urlaubszeit mit meinem Freund

Wiedersehen mit Freund Christian: Ausflug in den Kakum-Nationalpark

Ich möchte euch heute wieder ein wenig mitnehmen auf meine Reisen durch das Land. Besonders im Monat Mai und Anfang Juni war ich viel unterwegs, weswegen ich erst jetzt Zeit finde, euch von meinen Erlebnissen zu berichten.

Ein besonderes Highlight war der Besuch meines Freundes Christian: Sehr lange habe ich auf den 1. Mai hingefiebert, meinen Freund wiederzusehen. Ich war total glücklich, dass er sich auf die Reise gemacht hat, um mich wiederzusehen und Einblicke in mein derzeitiges Leben zu gewinnen. In den Momenten vor seiner Ankunft fühlte ich mich wie ein kleines, glückliches Kind, das ganz hibbelig und aufgeregt durch die Gegend hüpft. Viele Gedanken gingen mir durch den Kopf: Wird ihm Ghana gefallen? Wird unsere Beziehung genauso sein wie vor dem Auslandsjahr? Haben wir uns auseinanderentwickelt? Die Fernbeziehung hat schon seine speziellen Herausforderungen mit sich gebracht. Jedoch haben wir einen guten Weg für uns gefunden, über das Jahr Kontakt zu halten und eine glückliche Fernbeziehung zu führen. Ein Geheimtipp dabei ist auf jeden Fall die Kommunikation! Wir haben wirklich alles angesprochen, was uns auf dem Herzen liegt und darüber geredet.  

Strand von Busua
Strand von Busua
Ebenfalls in Busua

Christian und ich haben uns dazu entschieden, den Fokus unseres Urlaubes nicht auf das Reisen zu legen, sondern auf „Zeit miteinander zu verbringen und diese zu genießen“. Wir verbrachten die ersten Tage in Kumasi im Tumihostel. Ich kann dieses nur wärmstens weiterempfehlen. Das Personal ist super herzlich und die Küche ist top. Jeden Morgen erwartet einen ein leckeres Frühstück, unter anderem mit selbstgebackenem Brot, Pancakes, Smoothies, Eggmuffins und Kaffee. Bis 17 Uhr hat jeder (auch Besucher von außerhalb) die Möglichkeit, sich für ein sehr schmackhaftes vegetarisches Abendessen einzutragen. Ich finde die Idee hinter dem Hotel großartig: Mit den Einnahmen werden junge Mädchen, die wenig finanzielle Möglichkeiten haben, dabei unterstützt, eine Ausbildung in der hauseigenen Näherei zu machen. Leider wurde Christian direkt am dritten Tag krank. Die Eindrücke (Centre Market usw.), die unbekannte Umgebung, das Essen und das Klima in Kombination waren einfach zu viel auf einmal. Zum Glück war es trotzdem möglich, ihm das Streetchildrenprojekt, mein Zuhause und das ICARD vorzustellen.

Im Anschluss daran machten wir uns gesund und munter weiter auf den Weg Richtung Süden zum Strand nach Busua. Die Erholung nach den vielen Eindrücken aus der Handelsstadt Kumasi konnte starten: Busua ist ein kleiner Fischer- und Badeort, sehr verschlafen und verträumt. Also perfekt zur Entspannung geeignet. Wir nächtigten in dem Hotel Eco Lodge, in dem wir uns durch die gemütliche Atmosphäre sehr wohlfühlten. Die Tage verbrachten wir am herrlichen Strand oder unternahmen Spaziergänge zu den benachbarten Orten Dixcove und Butre. In Dixcove (25 Minuten Fußweg) besichtigten wir die alte ursprünglich britische Festung Fort Metal Cross. In Butre genossen wir ein kühles Getränk an dem wirklich schönen Strand und machten eine kleine Bootstour.

Manchmal lohnt es sich, sich zu verlaufen: Aussicht auf den Strand von Busua

Der Weg dorthin über war das Abenteuerlichste am ganzen Urlaub. Wir haben aus unerklärlichen Gründen die Orientierung verloren und probierten, mitten in einem kleinen Dschungel wieder einen Weg zu finden. Aus einem eigentlich 30minütigen Fußmarsch wurde ein eineinhalbstündiges kleines Abenteuer in der prallen Mittagshitze. Neben den abenteuerlichen Ausflügen ließen wir unsere Seele am Strand baumeln, kühlten uns im Wasser ab, genossen kalte Getränke und die Zweisamkeit. Der Ort Busua bietet eine großartige Möglichkeit zum Surfen und ist für die hohen Wellen und die Surfschulen bekannt. Wir entschieden uns jedoch gegen das Surfen, weil unser Respekt vor den Wellen und den Anstrengungen zu groß war. Der Strand in Busua ist meiner Meinung nach einer der schönsten sowie saubersten Strände in Ghana, den ich bislang gesehen habe.

Eine Bootsfahrt, die ist lustig ... kleine Bootstour in Butre

Nach dieser Zeit fuhren wir Richtung Osten zum Ko-Sa Beach Resort in Ampenyi, 25 Kilometer entfernt von der Cape Coast. Neben Entspannung am Strand, machten wir einen Tagesausflug zum Kakum Nationalpark (Über diesen habe ich schon einmal in einem Blogeintrag berichtet) und zum Fort Sao Jorge da Mina (Elmina Castle). Das Castle wurde 1482 von den Portugiesen errichtet. Es war die erste portugiesische und auch erste europäische Festung an der Küste Schwarzafrikas. 1637 wurde es von den Niederländern erobert und spielte als Besitz der Niederländer eine große Bedeutung beim Aufstieg des Reichs der Ashanti, welche mit den Niederländern verbündet waren. Ab 1872 bis zur Unabhängigkeit Ghanas war das Fort britisch.

Die letzten Tage unseres Urlaubs verbrachten wir in einem Appartment in Accra. Wir haben erst noch überlegt, in die Volta Region in den Osten zu fahren, jedoch sind die Bus- und Trotrofahrten immer sehr zerrend und anstrengend, weswegen wir lieber die letzten vier Tage direkt in Accra verbachten, neben der Accra-Shoppingmall. Mein Highlight hier war der Pool auf dem Dach unseres Hotels, der Kaffee in der Mall und die eigene Küche im Apartment. Ich freue mich wieder sehr darauf, in Deutschland selber für mich und nach meinen Vorstellungen kochen zu können.

Fort Sao Jorge da Mina (Elmina Castle)

Am Ende unseres Urlaubs kann ich sagen, dass meine Bedenken umsonst waren. Wir haben unsere gemeinsame Zeit sehr genossen und sie ging viel zu schnell vorbei. Wir beide haben festgestellt, dass unsere Beziehung durch das Auslandjahr nur noch mehr gewachsen ist. Obwohl wir uns so fern waren, waren wir uns emotional so nah wie noch nie. Und in nur zwei Monaten sehen wir uns schon wieder, weswegen ich auch nur ein paar Tränen beim Abschied verdrücken musste.

 

April
Der Glaube in Ghana und ich

Auf vielen der Trotos stehen Worte über Gott oder Jesus. Sie sind
ständige Begleiter im Alltag.

In diesem Beitrag möchte ich euch ein wenig am gelebten Glauben in Ghana teilhaben lassen bzw. vielmehr daran, wie ich ihn in meinem Umfeld wahrnehme. Ich möchte euch dieses Thema nicht vorenthalten, da der Glaube hier in meinem Alltag sehr präsent ist und mich dort täglich begleitet, vor allem auch, weil ich in einer Hausgemeinschaft lebe, die von Nonnen geleitet wird. Um Teil dieser Struktur zu sein, liegt es auch an mir, mich angemessen zu verhalten und zu versuchen, meine Rolle in Bezug auf den Glauben neu zu finden.

Dies ist nicht immer einfach für mich, da ich mich – um das vorwegzunehmen – mit bestimmten Glaubensvorstellungen in meinem Umfeld schwer tue. Auf der einen Seite möchte ich mir treu bleiben, auf der anderen Seite mich aber auch integrieren. Deswegen fordert mich das Schreiben über dieses Thema sehr heraus. Meiner Ansicht nach ist der Glaube etwas ganz Persönliches und ich möchte keinesfalls jemandem mit meiner Meinung auf die Füße treten! Vielleicht erst einmal zu mir und zu der Frage, ob ich an Gott glaube und welche Vorstellung ich vom Glauben habe. Welche Rolle haben Gott und der Glaube in meinem Leben in Deutschland gespielt?

Ich würde mich schon als eine gläubige Person bezeichnen. Jedoch kann für mich jeder losgelöst von einer kirchlichen Institution glauben. Ich gehe eher selten in die Kirche und bin der klassische „Nur-zu-Ostern-und-Weihnachten-Kirchgänger“. Dennoch bin ich in der Jugendarbeit über diverse kirchliche Träger und in meinem Freiwilligen Sozialen Jahr (FSJ) 2015/16 über das Bistum Osnabrück mit dem Thema „Glaube“ in Berührung gekommen und habe mich viel damit auseinandergesetzt. Ich glaube schon daran, dass es etwas Allmächtiges gibt, das sich unserer sinnlichen Erfahrungswelt entzieht.

Diese Vorstellung gibt mir Hoffnung und Kraft, insbesondere in Momenten, in denen mein Wissen mir nicht weiterhilft und ich selber keine Handlungsoptionen mehr sehe, in Momenten, in denen ich einfach nur hoffen kann, dass alles gut geht, weil ich mich selber machtlos fühle. Ich finde Gott in diesen Momenten besonders in meinen Freunden und meiner Familie, die mir beistehen und mich nicht verlassen, wenn es schwierig wird. Zum Glück nehmen diese Momente in meinem Leben nicht überhand.

Meine Ansprechpartnerin und Direktorin des SCP: Sister Olivia

Weiterhin findet für mich der Glaube in Gemeinschaft statt, für die unter anderem die Kirche den Rahmen geben kann. Meine besten Momente hatte ich definitiv im Zeltlager meiner Kirchengemeinde oder in meinem Freiwilligendienst. In dieser Zeit habe ich den Glauben nochmal ganz anders kennenlernen können und es hat mir sehr viel gegeben, über mich und den Sinn meines Lebens nachzudenken. Ich denke, viele Menschen in Deutschland würden sich nicht mehr als gläubig bezeichnen, auch wenn sie die Frage nach Gott noch beschäftigt. Der Glaube findet jedoch oftmals privat statt und nicht mehr in der Institution Kirche.

Im Vergleich dazu ist in Ghana der Glaube ein ganz wichtiger Bestandteil der Kultur und der Öffentlichkeit. Überall, wo ich hingehe, ist der gelebte Glaube offensichtlich. Da ich eher mit dem katholischen Glaube konfrontiert bin, werde ich mich im Folgenden darauf beziehen. Es gibt aber auch viele andere Glaubensrichtungen, die sich untereinander mit großem Respekt gegenübertreten. Für viele Ghanaer, denen ich begegnet bin, ist es schwer nachzuvollziehen, dass es Menschen gibt, die sich nicht als gläubig bezeichnen. Ich habe es bei anderen Freiwilligen, die offen ihren Atheismus geäußert haben, mitbekommen, dass ein Ghanaer am Ende mitleidig seine Hand genommen hat und sagte: „Jesus liebt dich!“

Gebetet wird täglich: Vor und nach dem Essen, vor dem Start der Arbeit im Street-Children-Project, auf der Hinfahrt zur Arbeit … Die Nonnen nutzen die Hinfahrt zum Center, um den Rosenkranz zu beten, für die Mädchen im VTC ist jeden Abend eine feste Zeit eingeplant, um diesen gemeinsam zu beten. Zudem sind Worte und Psalmen über Gott und Jesus überall offensichtlich. Sie stehen auf den Trotros, auf Hauswänden, auf Plakaten usw. Oftmals begegnen mir auf der Straßen Menschen, die aus der Bibel vorlesen und predigen.

Zudem gehört es dazu, am Sonntag den Gottesdienst zu besuchen, der in der Regel zweieinhalb bis drei Stunden dauert. Wenn ich im VTC bin, versuche ich, diesen gemeinsam mit den Mädchen und den Schwestern zu besuchen, da es für die Hausgemeinschaft einen wichtigen Teil des Soziallebens darstellt, an dem ich teilhaben möchte. Abends wird dann zusammen im VTC über den Gottesdienst gesprochen und reflektiert, was jeder aus diesem mitnehmen konnte. Ich merke jedoch oft, dass die frühe Sonntagsmesse um 6.30 Uhr meinen ganzen Tagesrhythmus durcheinanderbringt, sodass ich es mir auch manchmal gönne, am Sonntag auszuschlafen.

Wenn ich nicht gerade krank bin, wird mir meistens wenig Verständnis entgegengebracht, da es in den Augen der meisten christlichen Ghanaer/innen dazu gehört, als guter Christ in die Kirche zu gehen. An den Gottesdiensten gefällt mir besonders die musikalische Begleitung mit Chor und Live-Band, die unter anderem beim Sammeln der Kollekte spielt. Viele der Gemeindemitglieder tanzen dazu fröhlich nach vorne. Hin und wieder wurde die Fläche vor dem Altar spontan zu einer Tanzfläche umgewandelt, auf der Personen munter ihr Tanzbein schwingen. In einem Teil des Gottesdienstes bringen einige der Gemeindemitglieder dem Priester Geschenke zum Altar, zum Beispiel Brot, Cola, Wasser oder Toilettenpapier. Gelegentlich werden am Ende der Messe gewisse Dinge, die zuvor gesegnet wurden (wie zum Beispiel Trinkwasser), für vergleichsweises hohes Geld versteigert. Mit dem Kauf der Ware bekommt der Käufer die Anerkennung der Gemeindemitglieder, und es wird ihm zugesagt, Jesus dadurch näher gekommen zu sein.

Ostermontag: Wir hatten viel Spaß und Ehrgeiz bei den Spielen und haben sogar den Pokal nach Hause gebracht.

Ich selber unterstütze diese Form der „Kollekte“ für die Kirche und für soziale Projekte nicht, aber ich sehe an der Reaktion der meisten Menschen, dass die Spenden ein positives Gefühl geben und für eine heitere Stimmung sorgen. Während in Deutschland immer mehr Gemeinden zusammengelegt oder Kirchen nicht mehr so oft genutzt werden, beobachte ich hier in Ghana eher das Gegenteil. Immer wieder werden neue Gotteshäuser gebaut, in die im Vergleich zu anderen Gebäuden viel Geld investiert wird.

Erst war dies für mich sehr schwer nachzuvollziehen und ich habe mich oft gefragt, ob das Geld nicht sinnvoller genutzt werden kann. Mittlerweile kann ich das gut verstehen. Die Kirche bzw. der Glaube gibt dem Leben vieler Ghanaer einen Sinn. In der Kirche finden sie zu Gott, was ihnen Kraft gibt für den Alltag. In der Kirche findet Gemeinschaft statt. Das ist definitiv auch eine Seite, die ich sehr schätze: Am Ostermontag zum Beispiel haben einige Volontäre der Kirchengemeinde vor Ort ein Event für Kinder und Jugendliche organisiert mit Live-Musik und Sportspielen.  Diese Veranstaltung war ein Highlight für viele und wurde eben durch die Institution Kirche ermöglicht. Nebenbei haben wir als VTC- Team auch daran teilgenommen und unsere Mädchen haben den Wanderpokal voller Freude und Stolz mit nach Hause gebracht.

Freude über den gewonnenen Pokal

Die Religion in Ghana ist für mich oftmals sehr schwer greifbar und ich kann es oftmals nicht verstehen, dass viele der Menschen, dir mir begegnet sind, die Worte der Bibel als Gesetz sehen, nach dem jeder leben sollte, und diese wörtlich nehmen. Ich selber habe oftmals den Eindruck, dass viele Ghanaer ihre eigene Verantwortung abgeben und alles, was passiert, ob Gutes oder Schlechtes, als von Gott gewollt verstehen. Jedoch muss ich immer wieder im Hinterkopf behalten, dass der Glaube in Deutschland eine Epoche der Aufklärung durchlaufen hat und vom heliozentrischen Weltbild ergänzt bzw. abgelöst wurde.

Ich habe das Gefühl, dass diese Aufklärung in Ghana nicht in der Form stattgefunden hat und die Mehrheit der Menschen in Ghana einen sehr wortgetreuen Glauben hat. Deswegen fällt mir die hier gelebte Form des Glaubens vermutlich so schwer und ich bewerte viele Dinge schneller negativ als sie eigentlich sind. Was ich eindeutig sehe ist, dass der Glaube an Gott für viele Menschen sinnstiftend ist, ein Gefühl der Gemeinschaft vermittelt und Sicherheit sowie Halt gibt, besonders in schwierigen Zeiten. Speziell im VTC nehme ich den Glauben als sehr positiv wahr. Er gibt den Mädchen durch die regelmäßigen Gebete und integrierten Gottesdienste eine Struktur im Alltag und somit eine Form der Sicherheit. Diese ist besonders für die Mädchen, welche aus schwierigen Lebenssituationen und unsicheren Verhältnissen kommen, bei denen jeder Tag eine Herausforderung darstellte, eine wertvolle Unterstützung, um Erfahrungen bearbeiten und individuelle Persönlichkeiten entwickeln zu können.

 

März
Meine Herausforderungen im Alltag und meine Beziehungen

Die Arbeit mit den Mädchen, die tagsüber ins Projekt kommen,
macht Marleen immer noch große Freude.

Nach dem Besuch meiner Eltern hatte ich extreme Schwierigkeiten wieder in den Alltag zu starten, was unter anderem daran lag, dass ich zweimal krank wurde. Keine ernsthafte Erkrankung, aber trotzdem zieht mich das jedes Mal physisch und psychisch herunter. Außerdem bin ich momentan an einem Punkt angekommen, dass ich mich stark nach Deutschland sowie nach meiner Familie und meinen Freunden sehne.

Ich fühle mich weiterhin wohl in Ghana. Ich habe hier ein großartiges Projekt mit lieben Arbeitskollegen und die Mädchen im VTC (mein Wohnort) habe ich mittlerweile sehr ins Herz geschlossen. In den letzten drei Monaten haben wir einige neue Mädchen aufgenommen, die hier eine Näherausbildung absolvieren wollen, sodass ich wieder weit über 30 Mitbewohnerinnen habe. So ist immer etwas los im Haus und alleine muss ich nie sein. Besonders die Beziehung zu den Mädchen, die Englisch sprechen können (viele der neueren Mädchen beherrschen momentan bis auf ein paar englische Wörter ausschließlich ihre Lokalsprache) und die schon länger im VTC leben, ist stark gewachsen. Ich nehme wahr, dass einige mich als Ansprechperson suchen und die Gespräche offener und persönlicher werden. Besonders freue ich mich darüber, wenn manche Mädchen mir soweit Vertrauen entgegenbringen, dass sie mich an ihrer Lebensgeschichte teilhaben lassen. Aber auch der Spaß kommt nicht zu kurz: ob beim Fußballspielen, bei spontanen Abtanzen im Wohnzimmer oder bei gemeinsamen Spielnachmittagen mit einem erweiterten Spielerepertoire.

Bei 30 Mitbewohnerinnen ist immer etwas los.

Diese Momente genieße ich sehr. Jedoch wird mir während des Jahres bewusst, dass ich hin und wieder Zeit für mich brauche, um mir selber gerecht zu werden. Weiterhin vermisse ich die Freiheiten, die ich in Deutschland hatte: seien es die Freizeitangebote und Auswahlmöglichkeiten unter der Woche oder am Wochenende oder der spontane Kaffee mit einer guten Freundin in einem netten Cafe nebenan. Mein Sozialleben am Wochenende ist im Vergleich zu Deutschland ziemlich monoton, weil ich selber wenig Initiative ergreife, am Wochenende aus meiner Umgebung herauszukommen. Das hängt unter anderem damit zusammen, dass mein Wohnort in Appiadu ein wenig auswärts von Kumasi liegt, sodass das Zentrum nicht spontan zu erreichen ist, aber auch mit den hohen Temperaturen von ca. 30 Grad tagsüber, sodass jeder Ausflug mit Anstrengungen verbunden ist. Außerdem ist es ab 18.30 Uhr stockdunkel. Von den Schwestern wurde mir ans Herz gelegt, sich bei Dunkelheit nicht mehr alleine draußen aufzuhalten. Ich befolge deren Bitte, auch wenn ich mich grundsätzlich in Ghana sehr sicher fühle.

Die Mädchen im VTC haben Marleen gezeigt, wie das hauseigene
Brot hergestellt wird.

Um für mich ein wenig mehr Abwechslung in der Woche zu schaffen und einen Ausgleich neben meinem Leben im Projekt zu finden, bin ich ständig auf der Suche nach Freizeitbeschäftigungen nur für mich. Das regelmäßige Fußballspielen mit den Studenten um 16 Uhr war für mich leider schwer umsetzbar, da ich meistens erst um 16.30 von der Arbeit zu Hause bin. Neuerding habe ich mich mit Jette und Simon, meinen Mitfreiwilligen in einem Fitnessstudio angemeldet, bei dem ich flexibel trainieren kann. Ich merke, dass mir der Sport richtig gut tut und ich mich anschließend meistens sehr ausgeglichen fühle.

Für mich stellt meine Freizeitgestaltung immer noch eine Herausforderung dar: Auf der einen Seite möchte ich im Projekt sein, um etwas mit den Mädchen zu unternehmen und nicht den Eindruck zu erwecken, dass ich ungerne im VTC mich aufhalte, auf der anderen Seite brauche ich jedoch auch meine Freiheiten. Außerdem verbringe ich liebend gerne Zeit mit meinen Mitfreiwilligen, mit denen ich gemeinsame Interessen und gleiche Gesprächsthemen habe. Oft stelle ich mir die Frage, inwieweit ich meinen persönlichen Interessen nachgehen sollte und inwieweit ich den Erwartungen der Schwestern an mich gerecht werden sollte? Was ist zu viel und was ist zu wenig?

Spontaner Ausflug in die Shoppingmall mit Köchin Monica
und der kleinen Princess

Weiterhin habe ich es mir einfacher vorgestellt, Freundschaften außerhalb meiner Mitfreiwilligen zu knüpfen. Ich verstehe mich grundsätzlich gut mit meinen Arbeitskollegen und würde mich als festen Teil des Teams sehen. Besonders schätze ich die Gespräche mit Edna, die vor zwei Jahren aus den Niederlanden nach Ghana gereist ist, um hier ein vierjähriges Programm zu absolvieren. Durch unseren ähnlichen kulturellen Background kann sie gewisse Anliegen und Herausforderungen sehr gut nachvollziehen und stellt für mich eine gute weitere Vertrauens- und Ansprechperson dar.

Hin und wieder besuche ich Kollegen zu Hause oder verbringe mit ihnen Zeit im Schwimmbad oder in einem Essenslokal. Besonders spannend finde ich den interkulturellen Austausch über Unterschiede und Gemeinsamkeiten auf Augenhöhe. Trotz der schönen gemeinsamen Stunden und den Gesprächen, kommen mir diese „Freundschaften“ grundsätzlich eher oberflächlich vor. Allgemein  habe das Gefühl, dass viele Ghanaer den Begriff „Freundschaft“ anders als ich definiere. Für mich ist ein echter Freund einer, der meine Stärken sowie meine Schwächen kennt und der weiß, was mich beschäftigt und bewegt. Eine Person, der ich vertrauen kann und auf die ich mich verlassen kann, in guten wie in schlechten Zeiten. Außerdem sollte für mich ein Freund gleiche Interessen und Grundeinstellungen haben. Wenn ich darüber nachdenke, wissen die Menschen, mit denen ich etwas unternehme, sehr wenig über meine Person.

Ein Fußballspiel im Vocational Training Center, dem Zuhause von Marleen

Mir sind hier viele herzliche, offene Menschen begegnet, mit denen ich mich nett unterhalten habe und die mich im Anschluss direkt als Freund bezeichnet haben. Wichtig scheint zudem der Austausch der Handynummern zu sein, um sein Beziehungsnetz zu erweitern. Am Anfang habe ich noch jeder sympathischen Person meine ghanaische Nummer gegeben, weil ich nicht unfreundlich wirken wollte. Doch mich haben die spontanen Anrufe von Personen, die ich ja im Grunde gar nicht kenne, sehr genervt. Meistens wurde nur ein oberflächliches Gespräch über das Wohlbefinden (How are you? I am fine. And you? ) oder über den Plan für den Tag geführt, in dem ich keinen Mehrwert für mich gesehen habe. Deswegen tausche ich mittlerweile nur noch Nummern mit Personen aus, mit denen ich öfter persönlich zu tun habe. Das war anfangs für mich gar nicht so leicht, die Frage nach der Handynummer zu verneinen, jedoch habe ich mittlerweile meinen Weg gefunden, die Menschen freundlich abzuweisen.

Spiel und Spaß sorgen für Abwechslung.

Allgemein spielen Beziehungen in Ghana eine sehr wichtige Rolle, ebenso wie die Familie. Einzelne Personen sind besonders in schwierigen Momenten abhängig von ihren Beziehungsnetz und ihrer Familie. Wenn zum Beispiel ein Familienmitglied ernsthaft erkrankt, muss die gesamte Familie Geld sammeln, damit die Behandlung bezahlt werden kann. In den Krankenhäusern sind zudem die Familienmitglieder dafür verantwortlich, dass der Patient mit Mahlzeiten versorgt wird. Ein ausgeprägtes Beziehungsnetz ist folglich unabdingbar und funktional. Der Streetworker unseres Projektes hat mir zudem erklärt, nachdem wir auf den Straßen mit jungen Mädchen gesprochen haben, die sich prostituieren, dass es sehr schwierig ist für sie, zu ihren Familien zurückzukehren. Häufig werden sie verstoßen, weil der Ruf eines einzelnen Familienmitglieds auf die gesamte Familie zurückfällt.

Im März  war hauptsächlich damit beschäftigt, wieder im Alltag anzukommen. Ich freue mich sehr über die Spenden für das Street-Children-Project von über 1000 Euro, welche durch meine kleine interne Spendenaktion über Weihnachten zusammengekommen sind. Schwester Olivia und ich haben gute Ideen, in was wir diese langfristig und sinnvoll investieren können. Nun müssen diese nur noch umgesetzt werden. Ich werde euch im nächsten Artikel auf den Laufenden halten.

 

Februar
Großer Besuch aus Deutschland

Marleen mit ihren Eltern

Der Monat Februar war ein ganz besonderer für mich, da mich meine Eltern aus Deutschland besucht haben. Ich möchte euch in diesem Bericht ein wenig an diese für mich wertvolle Zeit teilhaben lassen. Lange habe ich auf den Besuch meiner Eltern hingefiebert. Die Vorfreude war riesig, jedoch auch die Aufregung meinerseits. Wie wird es Mama und Papa in Ghana gefallen? Werde ich ein gutes Bild vermitteln können? Wie werden sie die fremden Eindrücke aufnehmen  und die andere Kultur wahrnehmen? Meine Gefühle gingen vor der Ankunft auf und ab. Was ein komisches Gefühl (fast wie ein Traum), dass meine Eltern mich an meinen momentanen Lebensort besuchen kommen!  

Doch am 21. Februar sollte es endlich soweit sein.  Nach sechs Monaten Trennung  konnte ich sie endlich am Accra-Flughafen in die Arme schließen. Selbst in diesem Moment konnte ich es nicht richtig realisieren, dass sie nun wirklich mit Leib und Seele vor mit stehen. Die erste Nacht haben wir in Accra in einem Priesterhaus übernachtet. Da es nur Einzelzimmer gab, durften Mama und Papa nach langer Zeit Ehe mal wieder in getrennten Betten schlafen.

Gruppenfoto mit den Mädchen aus dem VTC

Am nächsten Tag ging es dann weiter nach Kumasi zu meinem Zuhause ins Vocational Training Centre (VTC). Besonders toll fand ich die Entscheidung meiner Eltern, fünf Tage im Gästezimmer des VTC übernachtet zu wollen. So wurde es ihnen ermöglicht, ein Stück weit den „richtigen“ Alltag in meiner Lebenswelt mitzuerleben und nicht nur das klassische Touristendasein. Die Nonnen, die Madames sowie die Mädchen haben sich große Mühe gegeben, um meinen Eltern einen schönen Aufenthalt zu ermöglichen. Besonders Schwester Olivia hat achtgegeben, dass ich meine Eltern hier nicht zu sehr überfordere mit der Klimaumstellung etc.

Ein Highlight war das Feiern der Geburtstage aller „Februarkinder“ am Sonntag hier im VTC. Da meine Mama auch zum Clan gehört, wurde auch sie gefeiert und gepriesen: Die Stimmung war super.  Es wurde gesungen und getanzt. Mittendrin meine Eltern, die sich erstaunlich gut auf das Event eingelassen haben. Eine besondere Überraschung für meine Mama war eine für sie genähte Tasche als Geschenk. Selbst ich wusste nichts davon. Was für eine schöne Erinnerung an diesen Ort und an die Zeit in Ghana!

Ein entspannter Tag am Bojo-Beach

In den Tagen in Kumasi habe ich meinen Eltern ein wenig die Umgebung gezeigt und meine Arbeitsstelle und Kollegen vorgestellt. Um noch ein wenig tiefer in meine Arbeit einzutauchen, haben wir sogar den Streetworker Ibrahim auf den Centre-Market begleitet, um Mädchen auf den Straßen anzusprechen. Genauso wie für mich am Anfang meiner Zeit, stellte der Markt eine ziemliche Reizüberflutung und Überforderung für meine Eltern dar, weswegen wir im Anschluss die nicht so gefüllte Shoppingmall aufsuchten, um uns ein wenig zu akklimatisieren.   

Erkundung des Bosumtwi Lakes

Wichtig für mich war außerdem, meinen Eltern Jette und Simon, meine Mitfreiwilligen im ICARD und engsten Vertrauten hier vor Ort, vorzustellen. Ich hätte nie geahnt, dass ich irgendwann in meinem Leben nochmal mit meinen Eltern mit Stockbrot und einem kühlen Getränk am Lagerfeuer auf Mehlsacktüten und Benzinboxen sitzen würde. Doch auch das wurde uns im ICARD ermöglicht. Nach den ganzen Eindrücken der Großstadt Kumasi ging es für zwei Tage an den Lake Bosumtwi, den heiligen See der Ashanti, der vor anderthalb Millionen Jahren durch einen Meteoriteneinschlag entstanden ist.

Nach einer mühsamen Anfahrt erreichten wir das Ferienresort Cocoavillage, eine wunderschöne Location direkt am See. Der perfekte Ort zur Entspannung, Erholung und zum Wandern. Interessant ist auch die Bedeutung des Sees: Bosumtwi ist für die Ashanti die Heimat einer ihrer wichtigsten Gottheit Twi. Nach dem Glauben werden an diesem Ort die Seelen aller Ashanti bei Twi Abschied von der Erde nehmen. Da der Gott kein Eisen mögen soll, war es lange verboten, Eisen in den See zu tauchen. Deswegen lässt sich auch heute noch eine besondere Technik des Fischens auf dem See beobachten. Die Fischer paddeln mit Händen und Füßen auf einer schmalen Holzplatte durchs Wasser, um dann ihre Fischernetzte und Körbe auszuwerfen.

Landschaft im Shai-Hills-Resource Reserve

Beim Erkunden der Umgebung haben wir unter anderem ein riesiges Ferienresort entdeckt. Wunderschön und direkt am Wasser. Allerdings stand alles leer. Nur noch ein paar Matratzen und leere Kisten wurden zurückgelassen. Sehr schade. Aber es scheint nicht einfach zu sein, am Lake ein Hotel zu bewirtschaften. Liegt es an der schlechten Erreichbarkeit? Der Ort an sich ist super idyllisch ...

Nachdem wir wieder im VTC angekommen waren, mussten wir direkt Koffer packen für unseren „Urlaub“ in Accra. Meine Eltern haben ziemlich zu Beginn meines Jahres im Nungua (ein Ort etwas außerhalb von Zentral-Accra) ein Zimmer im Accra Best Western Beach Resort gebucht. Für mich war dieses Hotel ein kleiner Kulturschock. Es war wie eine Blase innerhalb des Ghana-Lebens. Die Zimmer waren sehr europäisch und für mich fast schon zu luxuriös ... Es gab warmes, fließendes Wasser, ein großes Frühstücksbuffet (ich habe seit einem halben Jahr mal wieder Käse und Joghurt gegessen!), ein Fitnessraum und einen Pool. Wir konnten den Aufenthalt dort sehr genießen, jedoch waren meine Eltern sehr dankbar, die Erfahrung gemacht haben zu können, ein wenig ins ghanaische Leben einzutauchen und mehr den Alltag mitbekommen zu haben in Kumasi.

Das Kwame Mausoleum von außen

Neben Spieleabenden und Poolnachmittagen durfte ein wenig Sightseeing nicht fehlen. Wir haben uns unter anderem das Kwame Nkrumah Mausoleum (Park zu Ehren des Gründervaters Ghanas) und den Independence Arch (Platz zum Gedenken der Unabhängigkeit) angeschaut. Außerdem durfte ein wenig Bummeln auf dem Arts-Market nicht fehlen. Durch die große Verkaufskunst vieler der ghanaischen Geschäftsleute ging es für uns mit einigen künstlerischen Souvenirs weiter Richtung Jamestown, eines der ältesten Bezirke Accras. Dieser Teil ist geprägt von Kunst und dem Lighthouse. Leider ist am Strand eine große Müllverbrennungsanlage, sodass die Luft diesem wunderschöner Stadtteil sehr staubelastet ist.

Neben dem Sightseeing verbrachten wir einen Tag an dem idyllischen Bojo-Beach in Kokrobite (ca. eineinhalb Stunden mit dem Taxi entfernt von unserem Hotel) und einen anderen Tag im Shai Hills Resource Reserve, einem mit 51 Quadratkilometern relativ kleinen Wildtierreservat. Tiere gab es neben freilaufenden Affen und Antilopen und im Gehege gehaltenden Zebras und einem Strauß zwar nicht so viel zu sehen, dafür war die Hügellandschaft umso schöner.  Mithilfe von Seilen kletternden wir die Felsen hinauf, von wo aus wir einen traumhaften Blick über die Natur erhielten. Ein wirklich lohnenswerter Fleck ein wenig außerhalb Accras.  

Auf dem Independence Arch

Die 16 Tage mit meinen Eltern gingen wie im Flug um, sodass wir uns auch schon wieder verabschieden mussten. Natürlich war ich ein wenig traurig, dass sie mich wieder verlassen müssen, aber umso größer die Freude, dass sie dieses große Abenteuer und die Mühen auf sich genommen haben, nur um mich zu besuchen und meine Welt hier zum Teil kennenlernen zu können.

Für mich war es spannend zu beobachten, wie die beiden die Welt wahrgenommen haben. Aus ihrer Brille als typisch Deutsche mit Digicam, Bauchtasche und Wandersandalen ... (ich war am Anfang ja ähnlich und bin auch immer noch in vielen Bereichen typisch deutsch). Ein Urlaub in einem fremden Land wird jedoch erst richtig schön, wenn man es schafft, sich auf die Welt, die Leute und die Kultur einzulassen. Hängen bleibt bei meinen Eltern auf jeden Fall die enorme Gastfreundschaft und Herzlichkeit vieler Ghanaer, die uns begegnet sind. An dieser Stelle nochmal: Danke Mama und Papa. Ihr habt euch souverän geschlagen. Denke, der Urlaub wird noch lange in Erinnerung bleiben.

 

Januar
Halbzeit meines Freiwilligendienstes! Auf in die zweite Hälfte!

Wettspiele: Eierlauf im Rattrey Park

Nach meinem Urlaub an der Cape Coast, ging es direkt wieder ins Arbeitsleben im Street-Children-Project. Bevor die Schule offiziell am 14. Januar wieder startete, fand ein großer Neujahrsputz im Projekt statt. Zudem organisierte das Management-Team einen einwöchigen Mitarbeiterworkshop, bei dem wir zum einen das Jahr 2018 Revue passieren ließen und dieses evaluierten. Zum anderen tauschten wir Mitarbeiter uns darüber aus, was eine gute Zusammenarbeit für uns ausmacht und was das Team für den Einzelnen bedeutet.

Besonders rührend fand ich die Schlussworte, dass jeder sich wie zu Hause fühlen soll, sobald er den Arbeitsplatz betritt. Ehrlichkeit, Offenheit und Herzlichkeit zählen zu den obersten Werten vieler. Am Donnerstag wurde sogar extra eine Professorin der Universität eingeladen, die für uns eine informative Powerpoint-Präsentation über Selbstmanagementfähigkeiten hielt. Sie gestaltete die Einheit so interessant, dass alle Mitarbeiter aufmerksam vom Anfang bis zum Ende zuhörten und motiviert in den Kleingruppenarbeiten diskutierten. Ein Zitat aus der Präsentation möchte ich euch gerne mitgeben:

Achte auf deine Gedanken, denn sie werden Worte.
Achte auf deine Worte, denn sie werden Handlungen.
Achte auf deine Handlungen, denn sie werden Gewohnheit.
Achte auf deine Gewohnheiten, denn sie werden dein Charakter.
Achte auf deinen Charakter, denn er wird dein Schicksal.
(Talmud)

Fotoshooting beim Mitarbeiterausflug

Die Mitarbeiterwoche schloss am Freitag mit dem Betriebsausflug im Rattray-Park ab. Vor Weihnachten hab ich mich mit fünf weiteren Mitarbeitern bereiterklärt, diesen Ausflugstag zu organisieren, da ich große Freude an der Planung von solchen Programmpunkten habe. Allerdings lief die Vorbereitung nach meinem Empfinden sehr schleppend, sodass ich schon leicht nervös wurde, ob alles laufen wird. Wir einigten uns frühzeitig darauf, kleine Minispiele wie „Eierlauf“,  „Apfelbeißen an Schnurr“ und „Plätzchen zum Mund führen“ anzubieten. Für den Tag organisierten wir ebenfalls rechtzeitig einen Bus.

Zwei Tage vor dem Ausflug wurde jedoch erst entschieden, dass jeder Mitarbeiter eine Kleinigkeit zum Essen zubereitet, sodass wir am Ende ein großes Buffet haben. Lange konnten wir uns nicht auf einen Ort für den Tag einigen. Zu weit entfernt, zu teuer, zu bebaut. Spontan wurde dann erst am Tag des Ausfluges beschlossen, zum Rattray Park zu fahren. In meiner Anfangszeit hier in Ghana wäre ich vermutlich dauerhaft gestresst gewesen und innerlich sehr unruhig aufgrund der Tatsache, noch keinen genauen Plan für den Tag zu haben.

Ich bin eher der Typ Mensch, der in der Regel total durchgeplant ist, der schon vier Wochen vorher weiß, wie das kommende Wochenende ablaufen wird, der auf manche vielleicht unflexibel wirkt. Ich brauche das Gefühl der Sicherheit und der Gewissheit. Mache mir oft viel zu viele Gedanken über die Zukunft. Doch ein wenig konnte ich in meiner Zeit als Freiwillige schon lernen: Dinge gelassener anzugehen und sich nicht so zu stressen. Es wird schon alles seinen Weg gehen. Ganz werde ich meine Gewohnheit wahrscheinlich nie ablegen (zumal es sicher auch viele positive Seiten hat, durchgeplant zu sein), jedoch habe ich mir fest vorgenommen, diese Gelassenheit ein Stück weit mitzunehmen nach Deutschland und entspannter gewisse Dinge anzugehen. Der Betriebsausflug wurde trotz der „ Spontanität „ ein echter Erfolg. Es wurde viel gegessen, gelacht und gespielt. Für mich war es eine tolle Erfahrung, die Mitarbeiter noch einmal von einer ganz anderen Seite kennenzulernen.

Marleen mit zwei Arbeitskollegen

Am Ende des Monats fand das Zwischenseminar in Kumasi statt, welches von KuBeKom (Institut für kulturbewusste Kommunikation) für 32 deutsche Freiwillige in Ghana organisiert wurde. Bis auf einen zu gestaltenden „Projektfluss“ über die letzten Monate unseres Freiwilligendienstes mit Höhen sowie Tiefen, lag der Aufbau und die Thematik der Seminarwoche hauptsächlich in der Verantwortung von uns Freiwilligen. Schließlich sollten die Tage für uns einen Mehrwert haben und eine gute Reflexion einzelner Aspekte des letzten halben Jahres darstellen.

Einige der weitreichenden Themen waren der Postkolonialismus, die Unterrichtsmethodik in Ghana im Kontrast zu den Schulen in Deutschland, das Entstehen von Vorurteilen als Teil der interkulturellen Kommunikation und Konflikte. Für mich war besonders der sehr offene, ehrliche und vertrauensvolle Austausch mit den anderen Freiwilligen über unsere Erfahrungen  in Ghana wertvoll. Aber auch die lockere Atmosphäre in den Pausen oder abends habe ich sehr genossen.

Die letzten Monate hatte ich schon oft über mich als weiße Person in Ghana nachgedacht. Mir wurde bewusst, dass sich mein Denken bzw. meine Wahrnehmung in Bezug auf die Kultur im Laufe meines Aufenthalts verändert hat. Am Anfang habe ich noch vieles als schockierend erlebt, habe viele Dinge als gut oder schlecht bewertet. Habe den Drang verspürt, etwas ändern zu wollen. Gehofft, dass es „besser“ wird. Habe vieles in Ghana als „Problem“ gesehen. Doch wie kann ich als Person bewerten, was gut und was schlecht ist?!  Die Wertungen, die ich als Person wahrnehme, erzählen primär etwas über mich, nicht über die Menschen in Ghana. Ich komme mit meinen Werten und Tugenden, meinen Maßstäben und meiner „Marleen-Brille“ in eine andere Kultur, sehe diese eventuell durch die bestehenden Unterschiede in Gefahr.

Das Buffet ist eröffnet: Jeder Mitarbeiter hat eine ghanaische
Spezialität mitgebracht.

Meine ganze Wahrnehmung hat etwas mit meiner Identität zu tun. Ich lerne hier so viel über mich selber, über meine Haltung, hinterfrage viele Dinge. Warum sehe ich das eigentlich so?  Warum ist mir das wichtig?  Warum genau stört mich das jetzt eigentlich? Das Zwischenseminar hat diese Themen, die schon länger in meinem Kopf herumschwirren, nochmal intensiviert und mir eine erhöhte kulturelle Sensibilität gebracht.  Ich habe mich in meinem Leben noch nie auf diese Art und Weise selber reflektiert.

Dinge differenziert zu betrachten ist anstrengend und mühsam, trotz Reflexion kann sich, glaub ich, keiner davon freisprechen, etwas zu bewerten und zu kategorisieren. Das ist normal und menschlich. Wichtig ist, denke ich nur, sich selber gut im Blick zu haben und ständig zu hinterfragen, warum man gewisse Dinge auf eine bestimmte Art und Weise bewertet und sieht. Diese Erkenntnis, die mir der Freiwilligendienst in Ghana bislang gebracht hat, ist ein großer Schatz und ich bin sehr dankbar, dass ich diese Erfahrung machen kann.

32 Freiwillige auf einem Haufen im Christian Village

 

Dezember
Das Jahr endet mit vielen neuen Eindrücken

Die Mädchen feiern den Abschluss ihrer Dressmaking-
Ausbildung: Eindrücke von der Graduation

Wahnsinn! Das Jahr 2018 und auch schon vier Monate meines Auslandjahres in Ghana sind schon vorbei. Im Dezember war so einiges bei mir los, weswegen ich diesen Bericht meinen persönlichen Highlights widmen möchte. Zu Beginn des Monats haben wir die Graduation (Abschluss) von neun Mädchen gefeiert, die erfolgreich nach zwei Jahren ihre Dressmaking-Ausbildung abgeschlossen haben. Das Ganze wurde ziemlich groß und wertschätzend bei uns im VTC zelebriert. Auf dem Programm standen sämtliche Reden, Tanz- und Gesangschoreografien und eine kleine Fashionshow, bei der die Mädchen ihre Produkte vorstellen konnten. Zum Schluss wurden die Ausbildungszertifikate sowie eine Nähmaschine überreicht, mit der die Mädchen in ihr neues Leben starten können.

Für mich war es sehr rührend zu sehen, wie stolz die Mädchen auf sich waren und welche Veränderungen für das eigene Leben/die eigene Zukunft möglich sind. Von der Straße in die Unabhängigkeit. Nach der Veranstaltung sind die Mädchen direkt ausgezogen, um zu ihren Familien in den Norden zurückzukehren. Ich fand den Auszug sehr plötzlich, und obwohl ich mich sehr für die Mädchen freue, bin ich doch ein wenig traurig, dass sie gehen. Sie sind mir zum Teil ganz schön ans Herz gewachsen. Doch schon dieses Jahr werden sie von einige SCP-Mitarbeitern besucht, um zu sehen wie sich ihr Weg weiterentwickelt hat. Schaffen sie es, ihren eigenen Shop zu eröffnen? Ich bin sehr gespannt.

Weihnachtsausflug mit den Kindern des SCP: Tanzen im
Culture-Park

Ein weiterer Höhepunkt war der Ausflug zum Schuljahresende mit den 90 Kindern aus unserem Projekt. Mit drei Trotrots, vollbeladen mit Kindern, ging es in den Zoo von Kumasi. Von den Haltungsbedingungen der Tiere war ich allerdings überhaupt nicht überzeugt, was unter anderem an den viel zu kleinen Käfigen lag. Ich habe noch nie so aggressive, apathische Affen gesehen, die tobend durch den Käfig rasen. Auch der Elefant lebt einsam ohne Wasserloch in seinem Territorium. Zudem war es insgesamt eine Herausforderung, mit den etwa 15 Betreuerinnen und Betreuern, die ganze Rasselbande sicher durch den Zoo zu lenken. Anschließend ging es zu einer riesigen Grünfläche in den Culture-Garden, um die hungrigen Kinder dort mit Essen und Getränken zu versorgen. Nachdem alle Mägen gefüllt waren, wurde der Dancefloor eröffnet. Das Ganze erinnert mich an meine Zeit im Zeltlager, insbesondere an die Minidisco. Nicht nur die Kleinen hatten super viel Spaß dabei, sondern auch die Erzieher inklusive meiner Wenigkeit. Es ist einfach schön, mit was für kleinen Dingen Kinder mein Herz höher schlagen lassen können. Müde und verschwitzt, aber super glücklich endete der Tag dann für mich.

Obwohl Weihnachten schnell näher rückte, kam bei mir nicht so wirklich Weihnachtsstimmung auf, was unter anderem mit den Temperaturen von etwa 35 Grad zusammenhing. Erst als ich an Heiligabend mit den Mädchen im VTC die Räume mit reichlich Dekoration verschönerte (ganz nach dem Motto: „Je voller, desto doller“) und wir uns ein wenig mit Weihnachtshits einheizten, konnte ich mich auf Weihnachten 2018 einlassen. Da hier in Ghana das Weihnachtsfest erst am 1. Weihnachtstag richtig gefeiert wird, haben meine Mitfreiwilligen aus Kumasi und ich uns am Heiligen Abend ein ganz besonderes Festtagsmenü gegönnt: den Burger sowie die riese Chickenbox vom KFC (Kentucky Fried Chicken). Dass ich Heiligabend in einer Fastfoodkette verbringen werde, hätte ich nie von zu träumen gewagt.

Marleen erlebt ein besonderes Weihnachtsfest – mit einem
besonderen Festmahl.

Am Abend gegen 21 Uhr wurde dann Weihnachten mit einer Messe inklusive Krippenspiel bei uns in der Gemeinde eingeläutet. Leider wurde diese auf Twi gehalten, so dass ich nichts verstehen konnte. Mein Highlight an Weihnachten war definitiv der 1. Weihnachtstag, den ich zusammen mit den Schwestern, den zwei Madams und den 15 Mädchen, die über Weihnachten nicht zu ihren Familien zurückgekehrt sind, gefeiert habe. Als Festtagsmenü gab es klassisch Fufu, Reis und Chicken, Obstsalat mit Eiscreme und einen gemischten Salat. Besonders habe ich mich darüber gefreut, wie gut meine Geschenke bei meinen Mitbewohnerinnen ankamen. Auch wenn es nur Kleinigkeiten waren, haben die meisten sich sehr dankbar gezeigt. Abends wurde zusammen gesungen und getanzt. Selbst die Schwestern haben das Tanzbein geschwungen, worüber sich besonders die Mädchen amüsiert haben. Es herrschte insgesamt eine super ausgelassene, fröhliche Stimmung, und das Gefühl von Freude, Harmonie und Gemeinschaft erfüllte den Raum. Dieses Ereignis ließ mich insgesamt noch fester mit den Mädchen, aber auch mit den Schwestern zusammenwachsen. Das Weihnachtsfest hat auf jeden Fall meine Erwartungen um einiges übertroffen und ich werde es noch lange in schöner Erinnerung behalten.

In schwindelnder Höhe: die Ghana-Freiwilligen aus dem Bistum Osnabrück im Kakum-Nationalpark

Am 27. Dezember trafen wir uns mit den anderen Ghana-Freiwilligen des Bistums Osnabrück an der Cape Coast, um dort gemeinsam Silvester zu feiern und einen schönen Urlaub zu verbringen. Die Cape-Coast ist einer der Touristenhotspots in Ghana, so dass wir in unserer Unterkunft, dem Oasis Beach Resort, viele andere Europäer angetroffen haben. Das Gefühl, so viele weißhäutige Menschen an einem Fleck zu finden, war für mich mittlerweile echt befremdlich. Ich habe aber den Austausch und die Zeit mit anderen deutschen Freiwilligen, aber auch mit Freiwilligen aus Tschechien, Kanada, Österreich, Schweiz, Schweden, Frankreich sehr genossen. Außerdem tat es echt gut, einfach mal am Strand zu liegen, zu entspannen, und dem Rauschen des Meeres zu lauschen.

Aussicht aus dem Oasis Beach Resort

Eines meiner Highlights war auch der Besuch des Kakum Nationalparks, eines der bekanntesten Nationalparks in Ghana, nicht weit von der Cape Coast entfernt. Wir konnten den Park auf dem Canope Walkway, einer 360 Meter langen Brücke, in einer Höhe von 45 Metern überblicken. Ein atemberaubendes Gefühl und eine wirklich faszinierende Aussicht. Jedoch nichts für schwache Nerven. Beim Hinunterschauen wurde mir zum Teil ganz mulmig. Dadurch, dass der Park sehr dicht bewachsen ist, konnten wir leider keine Tiere beobachten. Gelohnt hat es sich aber trotzdem.

Weiterhin haben wir das Cape Coast Castle besichtigt, das einst als Gefängnis für den Verkauf und Transport von Sklaven diente. Die von den europäischen Kolonien in Nord- und Südamerika Gefangenen wurden oft monatelang unter menschenunwürdigen Bedingungen in kleine Verliese gesperrt, um dann mit dem nächsten Sklavenschiff verschifft zu werden. Die Tour durch das Castle war wirklich sehr beeindruckend und interessant, hat mich allerdings auch sehr gerührt und traurig gestimmt.

Kanonenreihen im Cape Coast Castle
Sonnenaufgang an der Cape Coast

Ein weiteres wunderbares Urlaubsereignis war die vom Hotel organisierte Silvesterparty. Es wurde reichlich leckeres Essen vom Buffet verzehrt, getanzt und gefeiert Um Mitternacht ging es gemeinsam mit allen Anwesenden zum Strand, der direkt am Beach Resort liegt, um dort mit einem großen Feuerwerk und romantischen Lagerfeuer das neue Jahr zu starten. Danach wurde noch bis zum Morgengrauen weitergefeiert. Am nächsten Tag erfuhren wir, dass in Ghana Silvester gar nicht gefeiert wird, sondern die eigentliche Feier in der Neujahrsnacht stattfindet.

Abschließend zum Urlaub möchte ich festhalten, dass mir die Auszeit am Meer mit Gleichgesinnten sehr gut tat und ich nun mit neuer Energie in das Jahr 2019 sowie in meine Arbeit im Street-Children-Project starten kann.

 

 

 

Blick vom Castle auf den Strand

 

November
Vom Bolzen und badenden Elefanten

Beim Erkunden von Damongo im Norden Ghanas

Der November ging für mich rasend schnell um, und ich habe vieles zu berichten. Im letzten Artikel bin ich konkreter auf meine Arbeit im Streetchildren-Project eingegangen. Deswegen möchte ich Euch diesmal von meinen Freizeitbeschäftigungen und von meinem Ausflug in den Norden Ghanas berichten.

Ich merke, dass sich für mich mittlerweile ein Alltag gefestigt hat und ich besser mit den ganzen Umstellungen (Sprache, Klima, Essen) klarkomme. Obwohl ich immer noch super viel Ruhe und Schlaf brauche. Die Tage der schlaflosen Nächte sind wohl für mich vorbei.  Ich werde älter ... Nach meiner Arbeit oder am Wochenende verbringe ich viel Zeit mit Jette und Simon, meinen beiden Mitfreiwilligen in Kumasi. Wir schlendern zum Beispiel gerne über den Markt, um uns wieder neue Dekoration, Früchte, schöne Kleidungsstücke etc. zu kaufen oder einfach, um zu bummeln. Es gibt doch tatsächlich immer wieder was Neues zu entdecken. Mit ein wenig Talent, kann man oft noch um 20, 30 Prozent den Preis herunterhandeln.

Besonders toll finde ich die Auswahl an frischen Früchten und anderen Leckereien, mit  denen ich liebend gerne meinen Magen fülle. Meine persönlichen geschmacklichen Favoriten sind Bananen, Kokosnüsse, Ananas, Datteln, Papayas und Mangos (die leider erst wieder im Juli geerntet werden). Es ist Wahnsinn, wie kraftvoll und intensiv diese Lebensmittel vom Geschmack her im Vergleich zu den gleichen Produkten in Deutschland sind. Für mich ist es oftmals schwer, sich nicht von all den anderen Schlemmereien, Gebäck und Süßkram auf dem Markt verführen zu lassen. Vieles wird gebacken oder auch frittiert und dadurch gleichzeitig zu einer mächtigen Kalorienbombe.

Tatkräftig in der Küche: Marleen beim Zubereiten von
Kousé: pürierte Bohnen mit Wasser, vermengt mit Zwiebeln,
Salz und Pfeffer; anschließend wird frittiert.

Wenn wir mal genug von Fufu, Jam, Reis oder anderen typischen ghanaischen Gerichten haben, genießen wir gerne einen Ausflug zum KFC oder zu Restaurants, in denen Pizza, Pommes oder Sharwama auf der Speisekarte stehen. Sharwama ähnelt ein wenig dem deutschen Döner, das heißt, eine knackige Teigtasche gefüllt mit Salat, Hähnchen- oder Schweinefleisch sowie einer Sauce (teilweise sogar mit Knoblauch). Okay! Wenn man das so liest, könnte man denken, ich wäre nur am essen und würde mittlerweile rollend meinen Weg meistern.

Doch neben meiner Lieblingsbeschäftigung, dem Essen, versuche ich mich zum Ausgleich ein wenig sportlich zu betätigen. Ich genieße es abends, Workouts für mich zu machen. Meistens brauche ich nach der Arbeit ein wenig Zeit für mich, nachdem ich den ganzen Tag Kinder und Menschen um mich herum hatte. Auch Musik hören, lesen, Tagebuch schreiben, telefonieren und Filme/Serien schauen, gehören zu meinen abendlichen Beschäftigungen. Hin und wieder helfe ich unserer Köchin und den Mädchen in  der Küche, worüber sie sich sehr freuen. Auch ich genieße die Zeit und freue mich über neue ghanaische Gerichte zum Nachkochen.

Sonntags steht normalerweise um 16 Uhr Fußball spielen mit den Mädchen im VTC an. Wenn es dann mal stattfindet, ist es für mich ein wöchentliches Highlight. Es  macht mir super viel Spaß zu bolzen und mit dem Team gewinnen zu wollen. Bolzen trifft es ganz gut, denn die meisten der Mädchen sind mit den Fußballregeln nicht vertraut, haben aber erkannt, dass es Ziel des Spieles ist, das Tor zu treffen. Dieses wird dann auch nach allen Regeln der Kunst umgesetzt. Hauptsache ist doch, dass wir alle Spaß haben. Ein toller Nebeneffekt der Aktivität ist es zudem, dass ich dadurch gut mit einzelnen Mädchen interagieren kann und wir uns besser kennenlernen können. Das ist oftmals im wöchentlichen Alltag leider nicht so umsetzbar. Und das ist auch ein Grund, weshalb ich sonntags um 6.30 mit den Mädchen die Sonntagsmesse besuche. Glaube spielt in diesem Land eine sehr wichtige bedeutsame Rolle, so dass kein Gottesdienst ausgelassen werden sollte. Aber auf den Glauben, den ich hier erlebe, möchte ich konkreter in einen anderen Artikel eingehen.

Reise in den Norden Ghanas: Gruppenfoto der Freiwilligen mit Elefanten im Hintergrund

Neuerdings wird im ICARD (das Gelände, auf dem Jette und Simon leben) montags, mittwochs und freitags ein Sportprogramm (Fußball, Volleyball etc.) für die Studenten angeboten, zu dem wir gerne dazustoßen dürfen. Als ich das erste Mal dabei war, fand eine Art Wettbewerb statt. Die verschiedenen Häuser der Studenten haben sich in unterschiedlichen Disziplinen (Eierlaufen, Sprinten, Tauziehen) duelliert. Jedes Team hatte sogar seine eigenen Häuser-Trikots. Die Stimmung war bombastisch und am Kochen. Motivation und Ehrgeiz waren zu spüren. Ich war sehr begeistert von der Aktion. Es hat mich ein wenig an „Hogwarts“ in Harry Potter erinnert, was ich noch mehr gefeiert habe. Ich selber habe nur ein wenig Fußball und Volleyball gespielt. Zwar wurden diese Sportarten nur von den Jungs betrieben, aber es hat mir trotzdem viel Freude bereitet.  Die Studenten sind mir echt sehr offen und herzlich begegnet. Obwohl ich leistungsmäßig nicht mithalten konnte, wurde mir trotzdem der Ball zugespielt und ich im Team aufgenommen. Gerne möchte ich nun öfter an dem Sportprogramm teilnehmen. Zumal ich mich danach echt sehr ausgeglichen fühlte und wirklich gute Laune hatte.
Soweit zu meinem Alltag ...

Seltenes Naturschauspiel: Die grauen Riesen verlassen das Wasser.

Ende November sind wir für eine Woche in den Norden Ghanas, nach Damongo, gereist, um unseren Mitfreiwilligen dort zu besuchen. Ich hätte nie gedacht, dass die Unterschiede zwischen Norden und Süden des Landes so groß sind. Das Klima ist viel heißer und trockener in Damongo. Hinzu kommt, dass der Norden sehr ländlich ist und viel ärmer. Niklas lebt zwar in einer verhältnismäßig wohlhabenden Familie, doch auch dort gab kein fließendes Wasser. Weiterhin ist der Norden zu 90 Prozent muslimisch geprägt. Das haben wir um vier Uhr nachts/morgens durch das Morgengebet des Muezzin zu spüren bekommen.

Mein Highlight der Woche war der Besuch des Mole-Nationalparks, in dem wir neben Antilopen, Warzenschweinen und Affen auch 15 Elefanten am Wasser beobachten  konnten. Es war so überwältigend und aufregend, die grauen sanften Riesen so nah zu erleben. Wir hatten den Tag großes Glück, so viele zu Gesicht bekommen zu haben. Es gibt Tage, da sehen die Mitarbeiter des Parks nicht mal einen.

Immer wieder beeindruckend: die Natur

Der Trip nach Damongo war auf jeden Fall eine Erfahrung für mich. Die Woche  hat meine Gesundheit und meine Rhythmus doch ein wenig aus dem Takt gebracht. Ich habe nochmal andere Seiten Ghanas kennenlernen können. Ich habe gelernt, dass wir nicht von der Kultur Ghanas sprechen sollten, sondern differenzieren sollten. Ghana hat viele Unterkulturen, unter anderem durch Sprache und Lebensstil, die sich doch sehr unterscheiden.

Weiterhin weiß ich mein doch sehr luxuriöses Leben in Kumasi nun sehr zu schätzen und war sehr glücklich, als ich wieder an meinem gewohnten Ort war. Für mich war es ein Gefühl des „Nach-Hause-Kommens“. Diese Gefühl habe ich das erste Mal, seitdem ich in Ghana bin, so extrem gespürt.

Hinweis: Ein kurzes Video findet Ihr auf www.facebook.com/derkirchenbote

 

Oktober
Der Alltag kehrt langsam ein

Die Mädchen im Vocational-Training-Centre, die am 1. Dezember ihren Abschluss im Dressmaking (Nähen) machen werden.

Jetzt bin ich seit fast zwei Monaten in Kumasi und merke so langsam, wie der Alltag bei mir einkehrt. Ich finde viele Dinge nicht mehr ganz so faszinierend wie am Anfang. Da ich den größten Teil meines Alltags mit der Arbeit im Street-Children-Project (SCP) verbringe, möchte ich Euch in diesem Beitrag ein wenig von dem Projekt und meinen ersten Erfahrungen damit berichten.

Das Projekt besteht aus dem Drop-in-Centre, dem Day-Care-Centre sowie dem Vocational-Training-Centre (VTC), in dem ich mit 38 Mädchen zusammenlebe, die sich dafür entschieden haben, mit finanzieller Unterstützung des SCP eine Ausbildung zu machen oder zur Schule zu gehen. Ausbildungen sind hier im Bereich „Dressmaking“ (Näherin), Köchin oder Friseurin möglich, wobei die Mehrzahl sich für die Ausbildung zur Näherin entschieden hat. Ich habe mir bislang tatsächlich schon von den Mädchen einen Rock und ein Kleid im „Africastyle“ anfertigen lassen und mich darüber gefreut wie ein kleines Kind. Zusätzlich kann ich mit dem Geld noch ein wenig das Projekt unterstützen. Für nur knapp sieben und zwölf Euro hatte ich ein individuelles Kleidungsstück, das nur für meine Maße gemacht wurde. Da wird bestimmt noch einiges in Zukunft dazukommen, weshalb ich hoffentlich noch genug Platz im Koffer auf dem Rückflug habe.

Meine Hauptarbeitszeit verbringe ich im Drop-in-Centre, in dem sowohl die Managementbüros, eine inkludierte Krippe als auch ein Rückzugsort für die Straßenkinder zu finden sind. Die Kinder kommen hauptsächlich aus den Norden Ghanas und werden von ihren Familien in die Großstadt Kumasi geschickt, um dort Geld für ihre Familien zu verdienen und mit diesem wieder zurückzukommen. Doch die Realität sieht anders aus, so dass viele der Mädchen langfristig auf der Straße bleiben müssen.

Marleen Kasselmann mit ihrer Klasse im Day-Care-Centre

Ich habe in dem Projekt unter anderem die Möglichkeit, den Unterricht für den Krippenbereich mitzugestalten und durchzuführen. Naja, was heißt Unterricht?! Von Unterricht im europäischen Stil ist sicherlich nicht die Rede. Die Kleinen sind gerade mal drei bis fünf Jahre alt und sprechen hauptsächlich die Landessprache der Aschanti-Region, welche sich Twi nennt, so dass man mit der Amtssprache Englisch nicht weiterkommt. Außerdem fällt mir auf, dass die Erzieherinnen/Lehrerinnen kein Methodenfeuerwerk an Lernmaterialien loslassen können, sondern dass der Unterricht unter anderem daraus besteht, etwas vorzusagen, was alle Kinder im Chor nachsprechen sollen.

Teilweise werden auch Lernlieder gesungen wie zum Beispiel „Head and shoulders, knees and toes“. Es gibt hier nicht die Möglichkeiten wie in Deutschland, sowohl was die Ausstattung mit Materialien betrifft als auch den Zugang zu den Lernmethoden. Trotzdem finde ich es super schön zu sehen, wie begeistert und motiviert die Erzieherinnen sind, etwas Neues von mir zu lernen. So konnte das Falten von Origamifiguren, unter anderem ein Papierflieger und ein Frosch, oder das Experimentieren mit Knetgummi den ganzen Vormittag der Kinder füllen. Aber nicht nur die kleinen Kinder und Erzieherinnen sind davon begeistert, sondern auch die Straßenkinder, die tagsüber ihre Zeit auf dem Gelände des SCP verbringen, sich ausruhen können oder einfach nur einen Rückzugsort haben.

Die Kommunikation mit den Kindern ist leider sehr schwierig, da sie weder Englisch noch Twi sprechen können, sondern nur ihre Landessprache aus dem Norden beherrschen. Hier in Ghana gibt es tatsächlich zwischen 46 und 100 Sprachen. Zum Glück arbeiten in dem Projekt zwei Mitarbeiter, die ebenfalls die Landessprache des Nordens sprechen und somit als Dolmetscher fungieren können. Doch trotz der Sprachbarriere freuen sich die Straßenkinder über die Kleinigkeiten und die Aufmerksamkeit, die man ihnen schenkt. Man bekommt ihre Dankbarkeit mit einem Lächeln zu spüren. Ich finde es bedauerlich, dass diese Kinder einfach nicht den Zugang zur Bildung haben, sondern jeden Tag damit beschäftigt sind, eine nächtliche Unterkunft oder Essen zu finden – quasi zu überleben statt Kind sein zu dürfen, unbeschwert und frei. Ich habe großen Respekt davor, dass sie trotzdem dabei fast nie das Lächeln verlieren.

Nach der Kirche hat sich Marleen Kasselmann mit einigen ihrer
Mitbewohnerinnen fotografieren lassen.

Die Kinder sind ein Grund, warum mir die Arbeit so große Freude bereitet. Ich habe das Gefühl, dass ich wenigstens etwas tun kann, um deren harten Alltag ein wenig angenehmer zu gestalten. Und das macht mich schon sehr glücklich. Auch wenn es nur eine Kleinigkeit ist, was ich bewirken kann, denn die Grundprobleme lassen sich so einfach in diesem Land nicht ändern. Immer noch sind sehr viele Kinder dem Kinderhandel und der Zwangsheirat ausgesetzt. Doch das Street-Children-Project leistet großartige Arbeit, um dem im Rahmen des Möglichen entgegenzuwirken. Es hat zudem eine sehr moderne Haltung und das Ziel, den Straßenkindern eine bessere Perspektive zu bieten, so dass sie nicht mehr auf den Straßen Kumasis leben müssen. Neben dem Managementbereich leistet es Aufklärungsarbeit, Streetworking und bietet ein offenes Ohr sowie einen Ort, an dem die Kinder Sicherheit erfahren können.

Neben meinen Aufgabenbereichen im Drop-in-Centre darf ich zusammen mit dem Lehrer Clinton einmal in der Woche im Day-Care-Centre im Kindergarten die Vier- bis Sechsjährigen unterrichten. Der Unterricht ist für ghanaische Verhältnisse sehr weit fortgeschritten, was damit zusammenhängen könnte, dass diese Schule keine staatliche ist. Es gibt sogar eine Art Curriculum für die Lehrkräfte. Clinton und ich haben uns perfekt ergänzt. Mich hat es sehr gewundert, dass die Klasse nur aus acht Kindern besteht, da in den staatlichen Schulen 25 bis 35 Kinder in einer Klasse sind. Aber umso besser kann man jeden Einzelnen fördern.

Ein weiterer Pluspunkt meiner Arbeitsstelle ist, dass die Kinder nicht geschlagen werden dürfen. Hier in Ghana ist es noch üblich und erlaubt, dass Lehrer und Lehrerinnen die Kinder bei Fehlverhalten mit oder ohne Rohrstock schlagen dürfen. Ich finde es sehr schockierend und bin froh, dass ich das in so einer Form noch nicht erleben musste. Ganz anders meine Mitfreiwillige, die in einer Schule unterrichtet, in der das Schlagen der kleinen Kinder an der Tagesordnung ist. Ich stelle es mir extrem schwierig vor, zu lernen, damit umzugehen, denn akzeptieren würde ich es niemals. Zudem ist es eine Tatsache, die man nicht ändern kann. Das Bildungssystem hängt noch viel mit der Geschichte Ghanas zusammen und hat somit tiefere Wurzeln, die durchaus auch mit Europa und dem Kolonialismus zusammenhängen.

„Ich bin jedes Mal wieder fasziniert von dem wunderschönen Abendhimmel", sagt Marleen Kasselmann.

Deswegen möchte ich das Verhalten den einzelnen Menschen nicht einmal vorwerfen. Ich glaube, es ist auch eine fatale Einstellung eines Freiwilligen, mit der einzigen Vorstellung nach Afrika zu gehen, an der Kultur etwas ändern und viel bewirken zu wollen. Ich bin davon überzeugt, dass man dann nur enttäuscht und frustriert sein wird. Natürlich wird man an kleinen Stellen helfen können, was auch mein Wunsch ist. Aber ändern lässt sich so leicht nichts am großen Ganzen. Deswegen ist es umso wichtiger, an manchen Tagen auch die Kleinigkeiten zu sehen, die gut gelaufen sind und die schön waren. Oftmals tendiert der Mensch ja eher dazu, das Negative wahrzunehmen und darauf den Fokus zu legen. Doch ich glaube, jeder Tag hält kleine schöne Momente bereit. Ich halte sie mir gerne in meinem Tagebuch fest.

Für mich war und ist die Hauptmotivation, für ein Jahr nach Afrika zu gehen, eine mir fremde Kultur kennenzulernen und zusammen mit den Menschen den Alltag dieser erleben zu können. Ich möchte meine eigenen Grenzen erfahren, aber auch von den Einwohnern der afrikanischen Kultur lernen, deren Werte zu verstehen und etwas von der Kultur nach Deutschland mitnehmen können. Ich freue mich auf die weitere Zeit und die weiteren Erfahrungen, die ich noch erleben werde.

 

September
Das Abenteuer kann beginnen!

Diese Aussicht genießt Marleen, wenn sie aus dem Fenster ihres neuen Zuhause schaut.

Der große Tag ist gekommen, an dem meine Abenteuerreise nach Kumasi, in eine Drei-Millionen-Einwohner-Stadt in Ghana, beginnt. Der Tag, auf den ich so lange hingefiebert habe, mit dem ich mich in den vergangenen Wochen so intensiv beschäftigt habe! Er kam schneller als gedacht. Ich möchte Euch ein wenig mit auf meine Reise in ein mir unbekanntes Land nehmen und Euch an meinen Eindrücken, Erfahrungen und Gedanken teilhaben lassen. Dabei möchte ich noch mal betonen, dass ich nur von mir sprechen kann. Jeder andere nimmt die Welt wahrscheinlich noch mal ganz anders wahr.

Nach einem für mich echt schweren Abschied von meinen Freunden und meiner Familie ging es am 3. September morgens gegen 7.30 Uhr los zum Düsseldorfer Flughafen. Gemischte Gefühle begleiteten mich: Auf der einen Seite war die große Trauer, mein gewohntes und geschätztes Umfeld für ein Jahr zu verlassen. Auf der anderen Seite waren die große Vorfreude und Spannung, aber auch Skepsis, was mich in dem anderen Land erwarten wird. Wie begegnen die Menschen mir? Wo lebe ich? Werde ich mich dort schnell einleben und Menschen haben, die mir Zuversicht und Halt schenken? Wie läuft der Alltag der Menschen vor Ort ab? Diese und weitere Fragen werden in den nächsten Monaten beantwortet werden.

Ich bin richtig froh, dass ich zusammen mit vier weiteren Freiwilligen die Reise antreten durfte. Das hat mir persönlich super viel Sicherheit gegeben, und zudem hat es mich nach dem Abschied abgelenkt. Nachdem wir eine Zwischenlandung in Lissabon und Togo hatten, erreichten wir am späten Abend um 23.45 Uhr (in Deutschland war es bereits 1.45 Uhr) den Flughafen in Accra, der Hauptstadt von Ghana. Mir fiel direkt das schwüle Klima auf, aber auch der fremde Geruch, der durch die Gassen schwebt. Ich glaube, ich habe noch nie so viele unterschiedliche mir unbekannte Gerüche wahrgenommen.  

Wir waren sehr froh, als uns Father Tony, unser ghanaischer Mentor, super herzlich und freundlich in Ghana wortwörtlich in die Arme schloss. Das Gefühl von Verlorenheit war schnell verflogen. Trotz unserer zweistündigen Verspätung wirkte er gar nicht genervt oder gestresst, sondern super entspannt.

Ich war trotzdem noch sehr überfordert, da plötzlich um die fünf Männer unsere Koffer zu einem Bulli schleppten, der uns zu einem Hostel in Accra bringen sollte. Ich konnte diese Männer gar nicht zuordnen. Gehörten sie zu Tony oder was wollten sie? Letztendlich stellte sich heraus, dass sie versuchten, uns Trinkgeld aus den Taschen zu locken.

Nachdem wir die erste Nacht in Accra verbracht haben, ging es am nächsten Morgen nach Kumasi, wo wir zusammen die ersten Nächte verbringen sollten. Ich fand die Fahrt dorthin super interessant und faszinierend. Ich befinde mich hier in einer völlig anderen Welt, die ich erst einmal wahrnehmen und verarbeiten muss: Der Verkehr läuft hier ein wenig anders: Es geht nach dem Motto: Wer hupt, gewinnt. Viele Autos, von denen auch einige deutsche Aufschriften tragen, kommen in Deutschland bestimmt nicht mehr über den TÜV. Zudem gibt es in Ghana nicht wirklich eine Geschwindigkeitsbegrenzung, was aber bei den holprigen Straßen oft nicht nötig ist. Man wird quasi durch Straßenlöcher sowie Straßenhügel automatisch gestoppt, wenn man sein Auto nicht an den Schrotthaufen verlieren will. Obwohl der Verkehr langsamer als in Deutschland ist, funktioniert er. Ich habe das Gefühl, dass die Afrikaner viel mehr miteinander kommunizieren.

Die schöne Landschaft in Kumasi

Prägend waren auch meine ersten Eindrücke von der Gegend. Nach langen Landstraßen und einer beeindruckenden Natur fuhren wir durch kleine Dörfer. Dort beobachtete ich Menschen, die vor ihren kleinen Holz- oder Blechhütten versuchten, ihre Ware zu verkaufen. Viele wirkten entspannt, manche schliefen sogar. Es gab alles zu kaufen, was das Herz begehrt: Brot, Autoreifen, Möbel, Technikkram, Stoffe, Trinken, sogar Ziege am Stiel.

Die Kleinkinder saßen teilweise mit ihren Müttern direkt am Straßenrand, was auf mich gefährlich wirkte. Aber sie kennen es ja nicht anders und lernen bestimmt sehr früh, aufmerksam und vorsichtig an vielbefahrenden Straßen zu sein. Babys werden grundsätzlich wie kleine Affenbabys auf dem Rücken getragen. Das Ganze erinnert mich an das Leben im Mittelalter. Genau so stelle ich mir das vor. Sobald in den Dörfern der Verkehr stoppt, kommen Verkäufer, um den Autofahrern ihre Ware zu verkaufen. Was ich sehr beeindruckend finde: dass fast jeder Afrikaner auf dem Kopf einen Eimer oder Korb, gefüllt mit Ware, balancieren kann. Das möchte ich auch können!

Nach einer ca. sechsstündigen Fahrt erreichten wir das „ICARD“ in Kumasi, in dem zwei der Freiwilligen für ein Jahr leben werden. Die anderen beiden sollten bis Donnerstag bleiben, um dann zu ihren Einsatzorten Ho und Damongo zu fahren. Total überraschend für mich, dass ich schon am ersten Abend in meinem Zimmer im Street-Children-Project (SCP) einziehen sollte. Zuerst war ich davon nicht sonderlich begeistert, da ich lieber noch ein paar Nächte mit den anderen Freiwilligen verbringen wollte. Jedoch lösten sich diese anfänglichen Zweifel sehr schnell in Luft auf, als ich meine Ansprechpartnerin sowie die Leitung des Street-Children Project, Olivia Umah, kennenlernen durfte. Sie schloss mich freudestrahlend sowie voller Liebe in die Arme und gab mir direkt das Gefühl von Sicherheit.

Außerdem begrüßten mich auch viele der Mädchen, die im Vocational-Training-Centre des SCP ihre Ausbildung u.a. zur Näherin oder Köchin machen oder zur Schule gehen. Meine neuen Mitbewohnerinnen sind ehemalige Straßenkinder, die nun durch das Projekt die Möglichkeit haben, in eine bessere Zukunft zu starten. Schneller als ich gucken konnte, hatten sie mein schweres Gepäck in mein Zimmer verfrachtet. Der erste Eindruck meines neuen Heims war durchweg positiv, so dass ich es gar nicht mehr schlimm fand, nun schon hier einzuziehen. Zumal ich in nur zehn Minuten Fußweg das ICARD erreiche. Die erste Woche verbrachten wir Freiwilligen mit unserem Mentor Tony und erledigten wichtige Behördengänge und tauschten unsere Euros bei der Bank in Cedis um. Ein Euro entspricht ungefähr fünf Cedis, so dass wir nach dem Umtausch mit ganz schön viel Geld rumliefen. Wir erfuhren, dass jeder von uns nun mehr Cedis bar in den Taschen trägt, als jeder Ghanaer durchschnittlich im Monat verdient.

Zufällig entdeckt: eine Schnapsbrennerei

In den ersten Tagen erlebte ich einen starken Kontrast zwischen der ländlichen Ruhe und dem Großstadtgewusel: Uns wurde unter anderem die ICARD-Farm gezeigt, die wirklich ein wundervoller Ort mit viel Natur und Bäumen ist. Als wir gefühlt mitten im Dschungel standen, musste ich echt ein wenig schmunzeln, weil dort eine kleine Schnappsbrennerei ihren Platz hatte. Diese hätte in Deutschland nicht lange Bestand gehabt: Die Qualitätsvorschriften lassen grüßen.

Der Farmer erzählte uns, dass momentan leider sehr viele Hühner sterben, da kein Geld für das Hühnerfutter vorhanden ist. Die Spendenorganisation habe nicht frühzeitig das Geld überwiesen. In diesem Moment wurde mir die harte Realität in Afrika bewusst und die Tatsache, wie abhängig manche Betriebe von Spendengeldern sind. Hoffen wir mal, dass das notwendige Geld bald ankommt.

Gerne möchte ich Euch auch von meinen ersten Eindrücken eines Ausflugs zum Centre-Market berichten, wo das Großstadtleben seinen Lauf nimmt: Erst einmal war ich super froh darüber, dass die Köchin von Tony uns begleitete und darauf aufpasste, dass wir nicht verloren gehen. Den Weg dorthin bestritten wir mit einem sogenannten TroTro. TroTros sind heruntergekommene, aber fahrende Bullis, die als öffentliches Verkehrsmittel dienen. Der Beifahrer macht meistens mit lautem Geschrei auf den Zielort aufmerksam, so dass man nur noch per Handzeichen das Mobil anhalten muss und die Reise durch den Großstadtdschungel starten kann. Wenn man Glück hat, erwischt man einen Fensterplatz, so dass es möglich ist, zwischen den vielen schwitzenden Menschen ein wenig kühle Luft einzuatmen.

Unübersichtliches Gewusel: Ausflug zum Centre-Market

Trotz fehlenden Komforts haben diese Fahrten doch ein gewisses Flair. Ich muss sagen, dass ich bei meinem ersten Markt-Besuch ein wenig überfordert war: Das Ganze glich einem wuselnden Ameisenhaufen. Jeder wollte seine Ware verkaufen und die Blechhüttenstände oder Holzhüttenstände waren dicht an dicht platziert, so dass wir uns durch meistens enge Gänge schlängeln mussten. Es wurden sogar Macheten für umgerechnet schlappe 5 Euro verkauft. In Plastiktüten verpackt, konnte man diese dann sicher nach Hause transportieren. Ich war eigentlich nur darauf konzentriert, meine Truppe nicht zu verlieren. Dazu kam die große Aufmerksamkeit, die wir durch unsere Hautfarbe auf uns zogen. Viele Menschen wollten mit uns sprechen oder uns einfach anfassen. Besonders kleine Kinder zeigten mit ihren Fingern auf uns und riefen aufgeregt „ Obroni“, was so viel bedeutet wie: „Ein weißer Mensch!“

Es war schon ziemlich befremdlich, so eine besondere Rolle zwischen den Einheimischen einzunehmen. Daran muss ich mich wohl in dem Jahr gewöhnen. Naja, während wir so durch das Menschengewusel bummelten, war ich hauptsächlich damit beschäftigt, die vielen Eindrücke wahrzunehmen und zu verarbeiten. Unser Mittagessen nahmen wir in einem Restaurant (welches eher einer Schulkantine glich) zu uns. Wir alle fassten den Mut, verbunden mit einer großen Neugier, die typische afrikanische Speise Fufu auszuprobieren. Fufu ist ein fester Brei aus Maniok oder Yams und Kochbananen, der besonders in Ghana als ein Hauptbestandteil oder als Beilage vieler Gerichte dient. Serviert wird dieser mit einer (scharfen) Sauce, Fisch oder Fleisch. Das besondere für mich war, dass diese Speise ohne Besteck nur mit der rechten Hand gegessen wird. Zuvor musste man die Hand in einer mittig auf dem Tisch platzierten Wasserschüssel mit Seife reinigen. Ich fragte mich, wie ich denn die flüssige Sauce mit dem Fufubrei aufnehmen sollte und experimentierte mehr oder weniger erfolgreich herum.

Marleen versucht sich in der Feldarbeit. Sie sagt: „Die einheimischen Mädchen trauen mir nicht viel zu, da ich zu ,weiche' Hände habe."

Es war wirklich eine Erfahrung für sich: Ich muss zugeben, dass ich nach wenigen Happen auch schon wieder aufgab, weil die Konsistenz des Breis in Verbindung mit dem Fleisch und der Sauce für mich alles andere als genießbar war. Ich wollte meinen Magen-Darm-Trakt nicht schon am Anfang so mit neuen Speisen quälen. Zudem kann ich mir nicht vorstellen, dass ich dieses Gericht jemals nochmal verzehren werde. Ähnliche Erfahrungen mit Fufu machte meine deutsche Patin, die mir jedoch berichtete, dass am Ende ihres Auslandsjahres Fufu zu ihren Lieblingsspeisen gehörte. Na, da bin ich ja mal gespannt…

Am Ende des Tages war ich auf jeden Fall total froh, als wir wieder im ruhigen ICARD ankamen. Ich glaube, das Großstadtleben auf Dauer wäre nichts für mich.

Als Resüme meines ersten Monats möchte ich festhalten, dass ich die meisten Ghanaer als freundlich, herzlich und interessiert wahrgenommen habe. Ich war so dankbar, dass viele ihre Hilfe angeboten haben, wenn ich mal nicht wusste, wo ich hin musste oder was zu tun ist. Das macht es für mich so viel leichter, in Ghana Fuß zu fassen und mich wohl zu fühlen. Ich habe mich bislang nie alleine gefühlt trotz der vielen Auf's und Ab's, die mich wahrscheinlich noch länger begleiten werden. Ich brauche wahrscheinlich auch noch meine Zeit, um hier wirklich anzukommen und mich „zu Hause“ zu fühlen. Manche Sachen, die hier als normal gelten, werde ich wahrscheinlich nie so richtig verstehen. Mir wird bewusst, wie schwer Integration in eine völlig fremde Kultur ist, aber noch bewusster wird mir, dass diese durch die Mithilfe, Gastfreundschaft und Herzlichkeit der Einheimischen wesentlich erleichtert wird.

Mehr dazu und zu dem Street- Children-Project etc. erfahrt Ihr im nächsten Monat in einem kürzeren Beitrag.